viernes, 22 de junio de 2018

Javi y los ingenieros


Mi buen amigo Javi Prieto ha hecho hace relativamente poco una entrevista a Carlos Sáinz que, como de costumbre, no ha sido todo lo correspondida que merece [No vamos a coger a Red Bull este año]. 

En ella hay de todo, como en los buenos mano a mano, pero hay un párrafo que me sigue matando: «Bueno, tú cuando cambias algo en el simulador lo notas, por supuesto que lo notas. Pero yo siempre he dicho que el simulador hoy en día es más un arma para ingenieros que para pilotos. Los pilotos actuamos como pilotos para simplemente hacerles la vida más fácil a los ingenieros a la hora de escoger un setup y a la hora de escoger una dirección del balance del coche para el fin de semana. Pero nosotros (los corredores) para aprendernos el circuito y demás no lo necesitamos. Simplemente es un arma que utilizan los ingenieros para ayudarse a sí mismos para preparar el Gran Premio.»

jueves, 21 de junio de 2018

Bernie cuenta con Flavio [28-07-2014]


Todavía hay quien piensa que con Bernie las cosas iban bien, desde luego mejor que ahora, aunque basta tirar de hemeroteca para comprobar que no era así, ni siquiera cuando Liberty Media todavía ni sonaba como opositora a dueña del cotarro. A finales de julio de 2014 escribía en mi espacio de Diariomotor un artículo que se titulaba «Ecclestone cuenta con Flavio Briatore para tratar de mejorar el espectáculo.» No eran cosas mías ni la visión alonsista del mundo. Tenéis internet y en ella un caudal inagotable de noticias referentes a ese preciso instante. Briatore sonaba para encabezar un grupo que supuestamente tenía la intención de quitar importancia a los ingenieros para devolvérsela a los pilotos...


A pesar de que la Fórmula 1 parece globalmente un negocio de momento sostenible, las alarmas han comenzado a sonar a poco de haberse iniciado una temporada que no ha cumplido ninguna de las expectativas depositadas en el estreno de nuevo reglamento técnico. El ruido de las modernas unidades de potencia no ha satisfecho a practicamente nadie, y la limitación de consumo se ha convertido en la principal diana de los detractores de un espectáculo que apenas dista poco del que ofrece en velocidad la GP2, por ejemplo.

miércoles, 20 de junio de 2018

¡Mamá, ya soy friki!


Ya siento amargaros la tarde, pero el empeño por gritar ¡Ya soy friki, mamá! neutralizando o aniquilando las sensaciones de los que por suerte o desgracia llegaron antes, es más viejo que Carracuca y, desgraciadamente, tiene demasiado que ver con el freudiano Complejo de Edipo

Matar al padre, metafóricamente hablando, fulminar al rival natural y eso. Con esto tiene que ver, ni más ni menos. Y ojito, que como vengo diciendo, todos hemos pecado de esta fantasía y todos la sufrimos a favor o en contra según sea nuestra edad, obviamente. Eso sí, unos dicen saber que la prensa española ha rendido tributo a Fernando Alonso a todas horas y en todos los tiempos habidos y por haber, y otros recordamos cómo J. J. Santos nos jodía la celebración del segundo del asturiano en Interlagos, cortando la retransmisión en lo más jugoso porque a esa hora se disputaba el Real Madrid contra el Barça.

Viaje en el Paul Ricard


Dicen que si durante un buen rato miras fijamente los arabescos de las escapatorias del Paul Ricard te ahorras lo que cuesta un chute de LSD, y que si insistes, a lo mejor el zorro del Principito se coge en brazos y te lleva de viaje a los desiertos de Arizona...

No he probado, así que a lo peor no sé de lo que hablo; que ya sabemos en la actualidad que lo que vale es la experiencia real (la otra no cuenta), el análisis a pie de pista, el estar donde hay que estar para detectar los pequeños cambios que surgen en el entorno, rascar un poco y ¡zas!, dar con la Piedra Filosofal.

martes, 19 de junio de 2018

¡Que viva el vino!


A Adrian Newey le gustaba el concepto que se proponía manejar Honda tras su recién estrenada nueva incursión en Fórmula 1, ya desde agosto de 2015, y por tanto, no debería extrañarnos que Red Bull haya apostado finalmente por la de Sakura de cara a tenerla como socia en 2019.

La noticia oficial de tan extraordinario evento marca un antes y un después en todo lo que hemos vivido, y para qué ocultarlo, viene de perlas a los intereses de McLaren, por ejemplo, porque el tomate que se ha traído Milton Keynes a la hora de deshojar la margarita de con qué unidad de potencia se quedaba para la temporada que viene, tenía más de tapón que de otra cosa [¡Quita tus sucias manos...!], razón por la que Abiteboul incluso ha podido llegar a perder los nervios de unos meses a esta parte.

El ombliguismo


La verdad, no entiendo muy bien la desolación y el cabreo que ha provocado que, mayoritariamente, la prensa generalista y deportiva nacional se haya hecho la muerta en sus portadas con el triunfo de Toyota en Le Mans. Tampoco pillo el poco o nulo crédito que se ha dado a los reportajes y noticias de sus páginas interiores.

Hasta mediados del mes que viene todo va a ser fútbol. El Mundial está ahí por mucho que no queramos y el evento que atrae a los anunciantes tiene que ver con el balompié, no con el automovilismo, de forma que la industria de la información atiende sus intereses y pone el fútbol en primera línea porque le resulta más rentable, mucho más rentable, infinitamente más rentable.

lunes, 18 de junio de 2018

Mira, Alf, mira...


Si un extraterrestre aficionado a la Fórmula 1, un suponer, hubiera disfrutado de las 24 Horas de Le Mans de este año, doy por seguro que se estaría preguntando todavía a estas alturas de la semana cómo es posible que los neumáticos del Toyota número 8 funcionaran tan bien con el nivel de exigencia al que fueron sometidos durante la prueba, y especialmente, de madrugada —que tampoco os sorprenda tanto lo de extraterrestre, ¡coñe! Es una hipótesis, aunque así, a lo global, se podría decir que abundan los ejemplares de aliens en las redes sociales, ¡¿dónde si no?!, y que para estas cosas muchos se muestran incluso más finolis que los terráqueos...

En fin, la supuesta sorpresa tampoco tiene mucha enjundia, para qué vamos a engañarnos. Michelin produce gomas para una carrera, con la intención de que los coches compitan en ella, como hace Dunlop, por ejemplo, y Pirelli trabaja para el show, que ya nos lo advirtieron Mark Webber y André Lotterer allá cuando este último condujo un Caterham CT05 durante el Gran Premio de Bélgica 2014 [Show business], y el propio Bernie un año antes, concretamente cuando lo del Pirelligate.

Nico y las palabras


Los tocapelotas somos gente extraña. Un ejemplo: como sabéis, ahora se ha puesto de moda sacar a Nico Rosberg a colación de cualquier tontería, mayormente si ésta se refiere a Fernando Alonso. Y a un pirata tocapelotas como yo que, además, lleva un blog de cierto éxito (sic), le da por pensar en Britney y cómo se reían de él los mismos que ahora esgrimen sus palabras como si fuesen a misa, incluso desde la prensa british —por supuesto desde la nuestra que no existe—, que siempre miró ojos traviesos al hijo de Keke cuando el alemán doblegaba en su propio terreno y con las mismas armas a todo un velociraptor sediento de sangre que responde al nombre de Lewis, que ahora está malito, por cierto.

Nico es en la actualidad un hombre de nogocios que trata de abrirse paso en la mítica piranha pool que se decía que era el paddock —ya querrían los guppy de ahora parecerse a aquellos carnívoros insaciables que dieron nombre a la bendita piscina—, y como tal su trabajo me parece respatibilísimo aunque lo entiendo sometido a las gabelas del currelo. Hay que prosperar, y si hay alguien a quien le deseo con todo el alma que lo consiga es a él, que pasó las de Caín cuando le tocó bregar en la trinchera enemiga.

De Le Mans a Le Castellet


A muchos no nos ha dado tiempo ni de quitarnos de encima el aparataje que hemos utilizado para las 24 Horas de Le Mans, pero toca ir poniéndose las pilas porque el Gran Premio de Francia lo tenemos a la vuelta de la esquina, este mismo fin de semana, para ser exactos.

Lo habíamos dejado antes de partir hacia La Sarthe en que el apparatchik nos terminaba de clavar como insectos en un corcho ofreciéndonos una tercera carrera consecutiva que no había por dónde agarrarla.

domingo, 17 de junio de 2018

You'll Never Walk Alone


Estaba guardando esta foto para una jornada como la de hoy. Comprendo que Josemi Rodríguez-Sieiro desapruebe su uso pero a mí me gusta porque el color radiante me produce alegría y eso es precisamente lo que siento en estos momentos: una alegría que no me cabe en el cuerpo.

He pasado por Twitter un instante y he salido escopetao, para qué os voy a mentir. Mañana lo intento otra vez, lo prometo. Me pongo la escafandra autónoma, me visto de hombre rana, y seguramente toleraré mejor el reparto de credenciales de buen aficionado, los saludos y los mensajes de los alonsistas de toda la vida que han salido hoy como setas en otoño, como si no nos conociéramos...

No me esperes para cenar #25TLM18 [25]


A estas horas siempre sobran las palabras, aunque cabe decir que hoy más que nunca. Tras unas últimas vueltas interminables, bailadas agarrao a ritmo lento, Nakajima ha visto la bandera a cuadros como sólo se ve en la actualidad precisamente en Le Mans, con el Director de Carrera en la pista, ondeando la ajedrezada al paso de los coches.

Toyota le debía ésta a Kazuki, y Sébastien y Fernando se mostraban cómplices de la fiesta, en la cual, un coche del sol naciente cruzaba la meta de la prueba de Resistencia más brutal que existe con un piloto japonés al volante, un tipo, además al que la diosa Fortuna apuñaló con saña en 2016. En todo caso, Le Mans amortizaba hoy sus deudas, con Toyota y con el bueno de Naka, a quien, personalmente, debo que el Valencia Street Circuit me haya parecido siempre un gran circuito pésimamente promocionado.

Lo peor #25TLM18 [24]


A prácticamente una hora del cierre de esta edición de las 24 Horas de Le Mans, cabe recordar que queda la parte que tiene más carga emocional. 

No quisiera estar en la piel de ningún integrante del equipo Toyota. Se ha llegado hasta aquí pero todavía no es seguro que se complete la carrera, ni siquiera cuando falten unos minutos para ver la bandera a cuadros se podrá estar tranquilo. Hay que llegar a las 15:00 exactas, bien con antelación a la línea de meta o bien dejándola atrás con ánimo de dar una vuelta más que prolongue la agonía.

Querido Steve... #25TLM18 [23]


Gracias a la película Le Mans gozamos de una fuerte salud como aficionados a la Resistencia. ¿Quién no la ha visto?, ¿quién no ha caído en sus redes...?

Al igual que sucedió con la cinta Rush, la imagen idealizada que ofrecía sobre lo sucedido en el año 1976 se impuso a la realidad [¡Cuánto daño ha hecho RUSH!], y al cabo, había quien discutía aspectos incontestables en base a hechos que pertenecían al ámbito de la ficción. La figura del pobre Niki es uno de ellos.

Tirar y tirar #25TLM18 [22]


La importancia del trazado en el modelado de la prueba es algo de sumo interés que, sin embargo, no suele recibir la atención que merece. Le Mans, por ejemplo, es un circuito ancianete que mantiene intactas sus características esenciales por aquello de haber preservado su personalidad, y básicamente es rápido ahora porque ya lo era en origen. 

Antiguamente existía la misma necesidad de unir poblaciones que en la actualidad. Se hacía a través de caminos que fueron pensandos para el tránsito de caballos, ganado, tropas, carros, etcétera, y lógicamente, y siempre que el terreno lo permitiese, claro, cuanto más rectos eran estos trayectos en menos tiempo se completaban. Desde luego nadie estaba pensando cuando se delinearon en que por ellos llegarían a circular, alguna vez, cacharros capaces de ir a la velocidad del rayo y agarrarse al suelo como auténticas lapas. 

1995 #25TLM18 [21]


El fundador de McLaren, Bruce, participó casi de manera continuada en las 24 Horas de Le Mans desde el año en que nací yo, 1959, hasta 1967, y digo casi porque faltó a la cita de 1960.

Algunos especialistas insinúan que aunque el kiwi afirmó no querer volver a la prueba francesa en la que había vencido en 1966, siempre mantuvo viva la intención de hacerlo aunque tenía perfectamente claras sus prioridades, y que después haber puesto en marcha su proyecto tanto en la Fórmula 1 como en CanAm seguramente lo habría hecho de no haberse cruzado en su camino el accidente en Goodwood que terminó tempranamente con su vida.

El nueve uno siete #25TLM18 [20]


Poco a poco voy cumpliendo todos los objetivos marcados, aunque sea de aquella manera, y no quiero terminar esta aventura dejándome en el tintero a ese icono de las 24 Horas de Le Mans, que fue proyectado hasta el infinito y más allá en el momento en que un personaje de ficción tomó su volante entre las manos.

Más allá de Michael Delaney y la película Le Mans, y del mucho daño que han hecho a algunas mentes calenturientas que dicen haber estado allí, también, ¡cómo no!, en la etapa más mitificada de la Resistencia, todo aquello nos ha dejado como regalo una leyenda basada en un coche que era un perfecto grandísimo hijo de puta de conducir en pista.

Por su propio pie #25TLM18 [19]


Por fortuna para todos estamos disfrutando de una edición que nos está respetando bastante en términos de accidentes, pero como ésta es una entrada que tenía abocetada desde hace horas y ahora mismo lo que tengo son una enormes ganas de irme a desayunar, voy a ver si la concluyo de una vez, la dejo lista y programo su publicación para las 09:00, y con la misma me voy a por un café y un pintxo de tortillita, que buena falta me hacen.

Al lío. Cada cierto tiempo hablamos de esto mismo e incluso, a veces, lo saco a colación porque no quedan más bemoles, como fue el caso del desgraciado y faltal accidente de Simonsen [Un pétalo de rosa en Tertre Rouge] o, más recientemente, al reflexionar sobre el boinazo de Fittipaldi en Spa.

San Jacinto #25TLM18 [18]


Mañana sin duda seremos engullidos por el drama. Supondrá un verdadero drama —voz de Marcos Mundstock— conocer quién es y quién no un buen alonsista o un buen aficionado o un buen gilipollas, aunque el auténtico drama sea tener que soportar a tanta gente que no sabe vivir sin que la etiqueten de «buena».

Hemos pasado una buena tarde de sábado y una fabulosa madrugada, pero en unas horas tocará defender lo que hemos sentido y visto porque las hemos disfrutado por ése, el innombrable, al que nombra todo el mundo ahora mismo por lo que ha hecho de noche en La Srathe, pero al que nos estará prohibido referirnos so pena de ser castigados en el cuarto oscuro.

Le Petit Pataud #25TLM18 [17]


Para la edición de 1950 de las 24 Horas de Le Mans, Cadillac presentaba dos vehículos que iban a causar auténtico estupor en el público y la prensa congregada en La Sarthe, aunque como veremos en nada, por razones diferentes.

Hablábamos el otro día de la norteamericana y rozábamos este instante en la prueba francesa [Cadillac en Le Mans (#BlueTrain/001)], así que con vuestro permiso, damos unos pasitos hacia atrás, cogemos impulso, y vamos a echar el ratito hablando de esta aventura en concreto que fue inscrita en sus dos alineaciones como equipo privado del piloto Briggs Cunningham.

Haiku'18 #25TLM18 [16]


«Las personas mayores me aconsejaron abandonar el dibujo de serpientes boas, ya fueran abiertas o cerradas, y poner más interés en la geografía, la historia, el cálculo y la gramática. De esta manera a la edad de seis años abandoné una magnífica carrera de pintor. Había quedado desilusionado por el fracaso de mis dibujos número 1 y número 2. Las personas mayores nunca pueden comprender algo por sí solas y es muy aburrido para los niños tener que darles una y otra vez explicaciones.

»Tuve, pues, que elegir otro oficio y aprendí a pilotar aviones. He volado un poco por todo el mundo y la geografía, en efecto, me ha servido de mucho; al primer vistazo podía distinguir perfectamente la China de Arizona. Esto es muy útil, sobre todo si se pierde uno durante la noche.

Buenos días, amor #25TLM18 [15]


Este año no he cometido el error de otras veces: creer que se puede aguantar la noche de un tirón hasta que descubres, cuando ya es tarde, que no va a ser así...

He dormido como los malos vigías, con un ojo cerrado y el otro puesto en la retransmisión, pero la sensación es buena. Me ha venido bien estar alejado de la pantalla del ordenador, cenar algo y echar varias cabezadas; olvidar por unas horas, en definitiva, que hay que tengo que llegar entero a las tres de la tarde. 

Pontlieue #25TLM18 [14]


Entre 1923 y 1928, el circuito de Le Mans discurría a lo largo de algo más de 17 kilómetros que tenía su punto más septentrional en el barrio de Sarthe Pontlieue, horquilla que ya utilicé como imagen de encabezamiento en la andanada lemansera de 2015 [#25TLM15].

El paisaje de la zona es adyacente al discurso del río Sarthe, afluente del Loira (Loire), cuyo curso lleva baja de norte hacia el sur, confluyendo en su trayecto con el Loir en Angers y aumentando allí su cauce para desembocar en el caudal que baña los pies de las ciudades de Orleans, Tours y Nantes. 

El pasillo #25TLM18 [13]


Si durante las horas del día el tráfico en Le Mans supone en cierto modo la ralentización de la prueba, de noche ocurre todo lo contrario.

Para entenderlo tenemos que aceptar previamente que el piloto que no va cómodo de noche evitará meterse en problemas buscando sobrevivir con tal de terminar cuanto antes su relevo. Esta actitud reservona y de todo punto comprensible, hará que mida mucho lo que hace antes de abordar un adelantamiento, por ejemplo, o que no lo ejecute hasta sentirse totalmente seguro, o que en circulación encuentre una referencia que vaya a su mismo ritmo y la siga en vez de arriesgarse a abrir camino en solitario.

La rampa de despegue #25TLM18 [12]


La rasante de Mulsanne supone un problema que siempre se trata de resolver pasándole el cepillo con la intención de suavizar su joroba, aunque nunca es suficiente porque esta recta es la continuación natural de la anterior, Les Hunaudieres, y ésta tiene una peculiaridad que tocaremo a partir del párrafo siguiente, además se ser larguísima y donde a pesar de la presencia de dos chicanes intermedias se siguen consiguiendo altísimas velocidades.

Debido a la orografía particular del terreno donde se asienta el circuito de La Sarthe, Les Hunaudieres pierde altura a partir de Tertre Rouge y lo recupera camino de la curva de Mulssanne, a cuya entrada está su recta: Mulsanne straight. Es decir, los vehículos descienden y ganan velocidad poco a poco (la pierden, obviamente, en las chicanes) y van a toda máquina cuando empiezan a subir de nuevo acercándose a Mulsanne, que está en una cota más alta, y ahí, precisamente ahí, tenemos la bendita rasante casi a mitad de recta...

Un laboratorio largo #25TLM18 [11]


El circuito de La Sarthe y las 24 Horas de Le Mans suponen un gigantesco laboratorio donde probar nuevas tecnologías y materiales, y las marcas lo han usado para presentar sus propuestas innovadoras y también (si es posible), para demostrar que son las mejores alternativas.

Es de sobra conocido que Renault estrenó la era turbo en Fórmula 1 en el año 1977 [Renault RS01 «The Yellow Teapot»]. Quizás sea menos sabida la relación de aquella aventura con la de Renault Alpine en Resistencia, iniciada en 1975, que alcanzaría el éxito en Le Mans 1978 con el modelo A442B. Pero desde luego, suele pasar muy desapercibida la importancia que tuvieron los neumáticos radiales Michelin en el triunfo de la opción turbo en F1 a finales de la década de los setenta del siglo pasado y comienzos de los ochenta.

¡Qué suerte! #25TLM18 [10]


En el descerebre en que estamos sumidos, choca bastante que el Toyota dorsal número 8 no pueda ser llamado «el coche de Alonso» porque también lo conducen Kazuki y Sébastien, y sin embargo, que supuestamente la japonesa quiera que gane el asturiano por temas de mercadotecnia, publicidad y tal, no afecte para nada a los suertudos de Buemi y Nakajima, que recordemos: van en el mismo barco, of course!

Pasando por alto que el planteamiento resulta chungo desde su misma raíz, ya que implica que las escuderías, o los equipos en este caso, carecen de intereses comerciales y deben abstenerse de obrar en consecuencia, cabe decir, para que nos entendamos, que esto viene a ser como si se le exigiese a Mercedes AMG que no apostara claramente por Lewis Hamilton en el Mundial F1, o que Ferrari no lo hiciese con Vettel.

sábado, 16 de junio de 2018

La ratonera #25TLM18 [09]


Por fortuna no he leído ni escuchado nada al respecto de que la noche en Le Mans está muy sobrevalorada, imagino que porque a nadie con dos dedos de frente se le ocurriría.

En cuanto la oscuridad cae sobre La Sarthe, incluso engullendo algunos kilómetros de su recorrido, al piloto se le complican la cosas en su labor desde el habitáculo, fundamentalmente porque el ser humano es un animal diurno. 

¡Ese gesto! #25TLM18 [08]


No sé lo que se siente dando el banderazo de salida a las 24 Horas de Le Mans, qué os voy a contar, pero os juro que pagaría media vida o la vida completa por saberlo...

Hoy está siendo un día único. El tenista al que más ha escupido la prensa francesa a lo largo de su carrera profesional, daba la salida a la corte de coches que encabezaba el vehículo que tripula durante esta edición el individuo más escupido por la prensa británica. Todo un hito, sin duda. Algo que merece la pena ser vivido al menos una ocasión por cada existencia.

Pierre Levegh #25TLM18 [07]


Levegh, desgraciadamente, es mundialmente conocido por haber sido el causante del brutal accidente habido en las 24 de Le Mans de 1955, cuya consecuencia fue su propia muerte y la de casi un centenar de personas que se encontraban entre el púbico asistente, así como que Mercedes-Benz abandonase la competición automovilística, nominalmente hasta que retornó en 2010 a la Fórmula 1 aunque andaba por ahí su participación en el DTM alemán.

Pero el piloto parisino además de esto supone la sustantivación de los que son las 24 Horas de Le Mans, y con vuestro permiso prefiero recordarlo asi este atardecer de junio que languidece en Gorliz.

Frenos y gomas #25TLM18 [06]


Las peculiaridades del circuito de La Sarthe lo convierten en un trazado infernal para frenos y ruedas, y aquí no hay magia ninguna.

Los peraltes —habituales en otro tipo de cuerdas enfocadas a la competición automovilística—, no existen en Le Mans. Y si llegas rápido a una curva y no vas a encontrar ayuda en la definición del terreno, los que van a sufrir de lo lindo van a ser los frenos y los neumáticos porque el coche tiene que reducir su velocidad sí o sí.

Monsieur Le Mans #25TLM18 [05]


¡Las vueltas que da la vida! El piloto que casi me hace tifoso de Ferrari, es un hombre que jamás ha obtenido un título de Fórmula 1 y se ha labrado su legendario historial a golpe de victorias en Le Mans, fundamentalmente con Porsche, marca con la que también ganó el París-Dakar (1983), prueba en la que posteriormente participaría con un Lada Niva T3...

Jacky Ickx ahora es el padre de Vanina, un señor mayor al que todo el mundo respeta y quiere a pesar de haber estado involucrado en la muerte de Stefan Bellof o en aquella extraña carrera bajo la lluvia de Mónaco 1984, en la que siendo Director, su decisión de darla por terminada antes de tiempo supuso que los sennistas le odiaran durante mucho tiempo y que Alain Prost sumara la mitad de los puntos, algo que al final del campeonato agradeció como nadie Niki Lauda.

El Toyota de Alonso #25TLM18 [04]


Fernando ha cogido el volante de su coche hace más o menos una media hora. Sébastien Buemi había firmado para entonces un perfecto primer relevo, lo que en las 24 Horas de Le Mans significa precisamente eso: un muy buen primer relevo, sin indicencias, poniendo distancia con su inmediato rival, su compañero de escuadra: el Toyota dorsal número 7, con Pechito ahora a los mandos, para que el cambio de piloto no resulte en exceso gravoso.

Degraciadamente queda mucha carrera por delante, tanta que los GTE-Pro están protagonizando las mejores peleas en pista, como si la cosa ni fuese con ellos aunque a la hora de la verdad está complicando los adelantamientos de las fortalezas volantes. Por otro lado, Lotterer ha sacrificado las opciones de Rebellion en los primeros compases, lo que sin duda ayudará a magnificar el poderío de los TS050, si no fuese porque lo del alemán y su vehículo tampoco significa gran cosa a estas alturas de la prueba.

El 250LM #25TLM18 [03]


La época gloriosa de Ferrari en Le Mans casi coincide con la década de los sesenta del siglo pasado. 

La primera victoria de la rossa en La Sarthe data de 1949, con un 166 MM con dorsal número 22 que condujeron Luigi Chinetti y Peter Mitchell-Thomson. En los cincuenta se repite triunfo pero en años muy distanciados en el tiempo. En 1954, José Froilán González (Il Testone) y Maurice Trintignant lograban la victoria sobre un 375 Plus; y en 1958, Phil Hill y Olivier Gendebien hacían lo propio con un 250 TR/58 Testarossa. Dos años más tarde y por seis ediciones consecutivas, Ferrari será la reina indiscutible de Le Mans...

Primeros pasos #25TLM18 [02]


Parece un poco desangelado todo, hay que reconocerlo, pero la intantánea que abre este texto recoge con precisión el ambiente que reinaba durante la primera salida de las 24 Horas de Le Mans, allá como en 1923.

A un lado podemos observar los camiones y camionetas de servicio de los equipos, al otro, las gradas principales, las únicas que había entonces. En medio, los vehículos que empezaban a devorar un trazado mucho más largo que el actual, que estuvo en activo hasta 1928. Salpicando el resto de la fotografía: curiosos, uno o dos gendarmes y seguramente también algún avezado promotor buscando ideas o descubrir un as del deporte.

En marcha... #25TLM18 [01]


Como comentábamos el otro día, estas 24 Horas de Le Mans le suponen a Fernando el segundo intento por avanzar en la consecución de La Triple Corona, toda vez que el primero se saldó negativamente a unas vueltas del final de las 500 Millas de Indianápolis de 2017.

Entre aquel momento y éste de hoy ha transcurrido poco más de un año, tiempo durante el cual hemos visto cómo Fernando se ha ido convirtiendo poco a poco en un piloto al que no se le pueden reclamar demasiadas cosas. Hay quien lo sigue haciendo, desde luego, pero como también mencionábamos hace meses, resulta bobo insistir en este flanco porque no hay muchos conductores profesionales, por no decir ninguno, que pudiendo ir dejándolo eligen precisamente el camino contrario.

No hay tres sin cuatro #25TLM18 [Prólogo]


Mientras escribía la última entrada he pensado en que seguramente no estaré en Nürbu para hacer el gilipuertas en la edición 2019 de las 24 Horas, y en que, tal vez, la de este año supone una bonita oportunidad, mi última oportunidad, para reencontrarme con el fracaso.

Ernesto siempre me avisa cuando abuso en el blog del temita de que voy a dejarlo y tal. Tiene más razón que un santo, siempre, es el tipo de persona que tiene los pies en el suelo de manera permanente, pero tampoco se lo digáis, que luego se me viene muy arriba. Guillermo, que es como Ernesto pero en versión español que ha tenido que irse a Inglaterra, también me tira de las orejas en este aspecto, pero me conoce de mucho antes, lo que le hace más condescendiente, si cabe. Total, que los dos han estado preguntando estos últimos días si iba a intentarlo o no, y ambos se extrañaban de que no lo tuviera claro.

Blue Train [#BlueTrain/000]


Ya os dije el otro día que andaba en vuestros retrovisores. Ha sido una semana durilla pero por fin hemos llegado al bendito sábado día 16 de junio con Nürbu ajustado en fecha y hora...

Y para celebrarlo suena Blue Train de Coltrane, porque las 24 Horas de Le Mans tienen alma de jazz.

viernes, 15 de junio de 2018

¡A disfrutarlo!


Ha llegado por fin el momento tan esperado. Estamos en Las 24 Horas de Le Mans, son Las 24 Horas de Le Mans, y aunque en estos momentos hay todavía quien insiste en que nos amarguemos, en que cerremos la boca y escuchemos, en que aprendamos, etcétera, etcétera, etcétera, lo importante ahora mismo es que os centréis en disfrutar al máximo de este instante irrepetible.

El supercampeonato cuenta con dos citas en Le Mans, de hecho, la del año que viene cerrará la competición a mediados de agosto y nos dirá quién la ha ganado y esas cosas, pero será diferente a la de estos días porque no hay unas 24 Horas que se parezcan a otras y esto ha sido así siempre.

Todo no se puede, Sebastian


Comprendo que a Sebastian le toque los pelendengues que la gente hable de aburrimiento cuando él gana, pero es lo que hay. 

Sales como poleman desde la primera casilla de la parrilla y llegas primero a la meta porque quien no se ha desinflado se ha hecho el seppuku, y lo normal es que la peña no entienda el enorme esfuerzo que has empeñado desde el interior del habitáculo del SF71H número 5.

Cadillac en Le Mans [#BlueTrain/001]


Imagino que en los alrededores del circuito de La Sarthe se habrán visto Cadillac más convencionales, incluso alguna limusina con los distintivos de la casa de Detroit, no obstante, que es a lo que vamos, hay quien todavía te mira raro cuando cuando le comentas que en los 50 del siglo pasado Cadillac compitió en Le Mans, y que a comienzos de éste también lo hizo.

Como ya hemos mencionado en alguna que otra ocasión —la última hace relativamente poco tiempo [Un cocodrilo alemán en Adelaida]—, la adopción por parte de las American Le Mans Series del reglamento ACO (Automobile Club de l'Ouest), así como la integración de Le Mans en el calendario intercontinental, permitió que la de Michigan tuviera una bonita presencia sobre el asfalto de La Sarthe en la categoría reina bajo el pabellón Cadillac Northstar LMP.

jueves, 14 de junio de 2018

Rol y coches, TNC [#BlueTrain/002]


A punto de terminar esta pequeña serie de textos sobre La 24 Horas de Le Mans, me apetecía dedicar una entrada a los numerosos aficionados a los Juegos de Rol y de mesa que comparten cariño por el automovilismo deportivo.

No sé qué hay pero algo hay, porque lo cierto es que conozco montones de jugadores y jugadoras que andan por la vida con un pie en cada cada uno de estos universos y ya sería casualidad que yo los conociese a todos. No imagino esa circunstancia, la verdad. Más bien me inclino a pensar que como está ocurriendo ahora mismo con el Mundial de Fútbol, o durante la liga, cada cual se busca la vida para pasar el rato como mejor le apetece, que tiempo hay para todo, siempre. 

Billy Elliot no está


Siento ser tan cabroncete, y más a estas horas, pero cuando leo algo que me suena raro, incluso allende nuestras fronteras, suelo indagar, lo primero, qué edad tiene quien pretende metérmela doblada.

No me lo toméis a mal. Empecé a utilizar el término «chavalería» hace ni Dios sabe cuándo porque ya lo usaba Antxón, el lilas de la cuadrilla de Vaya Semanita, serie que comenzó a emitirse en 2003. A partir de ahí, comprenderéis, que me importe bastante menos que un pimiento que haya quien en la actualidad se sienta aludido cada vez que recurro a él, mayormente porque no conoce Vaya Semanita más que por referencias, y de la cuadrilla y de Antxón, mejor ni hablamos.

Montoya a las 10


Siempre es bueno para el negocio que determinados hechos se pongan de moda o trasciendan en un momento dado la importancia que han tenido hasta ese preciso instante. 

Así las cosas, a pesar de los numeroso pedorros y pedorras (please, segunda acepción que da al término nuestra Real Academia de la lengua Española), que insisten en que el intento de Alonso por alzarse con La Triple Corona no supone sino una especie de premio de consolación (¡y a ver!), lo cierto es que el empeño del asturiano ha sacado de la humbría de nuestra historia deportiva este extraño triunfo, y ha puesto sobre el tapete que sólo hay tres individuos en la actualidad que podrían obtenerlo.

miércoles, 13 de junio de 2018

Andar rápido


Está la cosa tan necesitada de cariño que dan ganas de ir repartiendo abrazos y besos entre los «amigos» por ver si así se les quita la tontería de encima. 

Y es que si no teníamos suficiente con la moñada de que a Alonso no le hace falta jugarse la vida y competir porque ya tiene el Supercampeonato WEC en el bolsillo, ya empieza a escucharse a los que cuestionan la validez de La Triple Corona.

407,16 [#BlueTrain/003]


La mayor velocidad estimada conseguida en el circuito de La Sarthe se obtuvo cuando la recta de Les Hunaudieres estaba trazada casi con regla y tiralíneas y Mulsanne ya era Mulsanne, no como hoy, cuando existen en la primera dos chicanes que impiden cualquier milagro.

Quedaros con esta cifra: 407,16 kilómetros por hora, que podrían ser 403 o 405 en números redondos, que ya decía al comienzo que la de Wikipedia es estimada. Estimada locura, estimado rayo, estimado Roger, ¿en qué coño estabas pensando...?

Canadá para olvidar


Aunque me sigue sorprendiendo para lo poquito que da el apasionamiento en momentos tan especiales como los que estamos viviendo, agradezco en lo que vale que los apasionados hayan comenzado a perder el culo por sumarse a la corriente Le Mans, dejando el pasado Gran Premio de Canadá tan huérfano y falto de contenido que, a lo mejor, la temporada que viene o la otra, parecerá que no ha existido.

Donde esté hablar a todas horas de Fernando Alonso y lo fácil que lo tiene en Resistencia, que se quite señalar la mierda que nos rodea, no sea que alguien, difuso y lejano, decida que no nos contrata porque una vez pecamos diciendo la verdad...

martes, 12 de junio de 2018

La risa floja


Cada vez que alguien cuestiona el horizonte propuesto por Liberty Media a partir de 2021 me pregunto en qué coño está pensando.

Desde luego existen razones a paladas para justificar el actual estamos tan a gustito, pero tampoco se puede negar que hay miedo a espuertas a eso desconocido que va a romper el statu quo que permite a la prensa, fundamentalmente, llevar la batuta en cuanto a exclusivas, estimaciones y venta de humo.

No hay vuelta atrás


Mundial de fútbol, post Gran Premio de Canadá, actualidad deportiva y Las 24 Horas de Le Mans como plato fuerte de nuestra semana, amenazan con no dejar títere con cabeza en las redes sociales, que por un lado está bien, no voy a negarlo, pero por otro, cuando el debate entre ideas diferentes se convierte en un combate poco menos que a vida o muerte, pues como que el asunto tira bastante para atrás, que tampoco sé si me explico.

Hice deporte durante mi adolescencia y —creo que os lo he contado alguna vez—, cuando nadaba integrado en el grupo de los mayores de la Deportiva Náutica de Portugalete, nuestro entrenador solía ponerme como ejemplo de tesón ante mis compañeros. Ángel era un tipo excelente y le admirábamos. Duro y exigente, sus palabras siempre eran escuchadas, y cuando decía mirad a Tellaetxe todo el mundo comprendía que había que mirarme, lo que no tengo claro es que supieran por qué había que mirarme. Empezando por mí, que aquello me sonaba como si alguien de lo nuestro nos dijera mirad a Massa...

La victoire! [#BlueTrain/004]


Como en lo de ser millonario, tampoco he probado ganar unas 24 Horas de Le Mans, aunque imagino que en ambos casos, la coyuntura, l'affaire, tiene que proporcionar unas sensaciones tan inenarrables que produce una inmensa pereza intentar describirlas.

Nos acercamos a la hora cero y nuestros alrededores ya se han puesto las pilas. Todo el mundo habla de Le Mans y vamos a tener Le Mans hasta en la sopa. Queda por delante la parte dura del trabajo, en mi caso, asumir que toca pasar desapercibido después de haber insistido durante ventiún días en poneros los dientes largos contando anécdotas con la intención ingenua, infantil si queréis, de que incluso no sabiendo nada o conociendo poco, os animéis a acercaros por el agujero de la cerradura a participar de una de las aventuras automovilísticas más grandes que existen en la actualidad, siquiera como vulgares voyeurs.

Force India en su mejor versión [26-07-2014]


La cada vez más plausible posibilidad de que Force India acabe en manos de Mercedes, en formato equipo B o como queramos llamarlo, me ha hecho recordar lo mucho que he disfrutado con esta escudería, siempre atenta a que su prioridad era sobrevivir a toda costa, a la que llamé en su día Reina de la Montonera por su habilidad para superar cualquier escollo. Me quedaba poco para decir adiós a Diariomotor, pero aún tuve tiempo para hablar de la de Silverstone, bien, of course!


Sahara Force India ocupa antes del Gran Premio de Hungría la 5ª posición en el Mundial de Constructores con 98 puntos, 2 más que McLaren, pero a diferencia de ésta lo ha conseguido gracias a una consistente regularidad —la de Woking acumulaba en la primera cita del calendario, el Gran Premio de Australia, 1/3 de su saldo actual al ocupar Kevin Magnussen y Jenson Button la segunda y tercera plazas tras haber sido descalificado Daniel Ricciardo (el australiano había hecho segundo), pero no puntuaría ni en Bahrein, ni en China ni en España.